Ako nastaviť Plex (a sledovať filmy na ľubovoľnom zariadení)

Plex Media Server je užívateľsky príjemný spôsob, ako ukladať všetky vaše filmy, programy a ďalšie médiá na jedno miesto - a sprístupniť ich z ľubovoľného zariadenia, či už ste doma alebo na cestách. Ak hľadáte spôsob, ako bezbolestne pozerať svoje filmy kdekoľvek, je to ono.

Čo je server Plex Media Server?

Toto je bežná situácia, v ktorej sa ocitne príliš veľa ľudí. Máte mediálne súbory - hudbu, filmy, televízne programy a dokonca aj fotografie -, ale nemáte jednoduchý spôsob, ako k nim ľahko získať prístup na svojich bohatých a rozmanitých zariadeniach.

Kopírujete vaše disky Blu-ray na počítač? Čo váš telefón - prevádzate súbory tak, aby boli menšie a kompatibilné? Filmy pozeráte do televízora cez počítač a Chromecast? Nahrávate všetky svoje fotografie do svojho účtu iCloud a odosielate ich do svojej televízie cez Apple TV? A čo tvoja hudba? Čo ak ste na služobnej ceste mimo domova a chcete vysielať televízne programy do iPadu?

Aj pre serióznych geekov s bohatými skúsenosťami so správou ich médií je obrovské trápenie, keď môžu všetky vaše zariadenia hovoriť a majú prístup k rovnakej zbierke. Nemusí  mať byť týmto spôsobom, hoci. Plex je centralizovaný systém serverov médií, ktorý eliminuje prakticky každý problém, na ktorý narazíte pri správe veľkej zbierky osobných médií.

Model Plex je jednoduchý: všetky svoje médiá zaparkujete na jednom počítači s nainštalovaným softvérom servera Plex a potom nainštalujete Plex na všetky svoje ďalšie zariadenia. Môžete ho nainštalovať na počítače so systémom Windows, Linux alebo Mac, ako aj na systémy Android a iOS, herné konzoly ako Xbox a PlayStation, Apple TV a dokonca aj inteligentné televízory, ktoré sú dodávané so zabudovaným Plexom. Potom z ktorejkoľvek z nich tieto zariadenia, môžete na diaľku získať prístup k celej svojej knižnici médií a sledovať ju bez akýchkoľvek problémov.

Ďalej, pretože model Plex je serverový / klientský, nemusíte sa obávať kopírovania súborov do rôznych zariadení a riešenia problémov, ako je kvalita prehrávania, rozlíšenie videa a ďalšie podrobnosti. Váš server Plex za behu prekóduje všetok váš mediálny obsah, aby sa správne prehrával na akomkoľvek zariadení, ktoré používate. Chcete sledovať svoju televíznu reláciu na záhrade na svojom iPhone? Žiaden problém. Chcete to sledovať na svojom notebooku u svokrovcov? Tiež žiadny problém. Chcete zapojiť svoju novú inteligentnú televíziu priamo do svojej zbierky médií bez ďalšieho hardvéru? Kúpte si správny televízor a to tiež nie je problém. Skrátka, prevádzka Plexu je ako prevádzka vlastnej súkromnej a vycibrenej streamovacej služby, kde ste vy správcom knižnice.

To znie celkom skvele, hm? Nielenže získate streamovanie na požiadanie do všetkých svojich zariadení, ale získate k tomu aj úplne nádherné metadáta a umenie.

Poďme sa bližšie pozrieť na to, čo potrebujete, aby ste mohli začať. Potom sa vrhneme priamo na prípravu vašej zbierky médií pre Plex, inštaláciu Plexu a - obľúbenú časť každého - prístup do zbierky médií Plex.

Čo budete potrebovať

Plex je skutočne vyleštený produkt a po uvedení do prevádzky vás bude bolieť hlava rovnako skoro ako zadarmo. To je však najdôležitejšie, zájsť do skúsenosti s jasným obrazom toho, čo potrebujete a ako všetky časti vášho nastavenia Plex spolupracujú.

Domov je tam, kde je server

Najdôležitejšie je, že potrebujete počítač, ktorý obsahuje všetky súbory a je na ňom spustený server Plex Media Server. Môžete nainštalovať Plex na Windows, Linux, OS X a dokonca aj na dedikovaný serverový softvér, ako je FreeNAS, a na hardvér NAS, ako je systém Synology (všetky podporované platformy pre aplikáciu Media Server nájdete tu). Ale bez ohľadu na to, akú platformu si vyberiete, bude to musieť byť vždy zapnutý počítač. Nemá zmysel mať komplexné riešenie pre streamovanie pre všetky vaše osobné mediálne potreby, ak je obsah v režime offline.

Okrem toho, že budete stále zapnutý, budete chcieť, aby serverový počítač mal slušné množstvo výpočtového výkonu na zvládnutie vyššie uvedeného transkódovania. Čím viac používateľov naraz sledujete, tým lepšie hardvér chcete. Server médií Plex stále funguje na staršom hardvéri, ale ak je hardvér nedostatočný, automaticky zakáže transkódovanie a na skutočne starom alebo nedostatočne napájanom hardvéri bude prehrávanie trpieť a koktať.

Budete teda potrebovať taký svalnatý procesor, aký len môžete ušetriť. Plex odporúča minimálne procesor Intel i3 (alebo ekvivalentný) alebo lepší s minimálne 2 GB RAM (RAM nie je pre Plex obzvlášť dôležitá). Ich hardvérové ​​odporúčania si môžete prečítať tu.

Nakoniec budete potrebovať veľa miesta na pevnom disku - dostatok miesta na uloženie všetkých filmov, televíznych programov, hudby a fotografií, ktoré máte.

Ak už niekde ležíte nejaký hardvér, ktorý nepoužívate, v každom prípade to urobte. V najhoršom prípade zistíte, že prehrávanie súborov je neuspokojivé. V najlepšom prípade zistíte, že starý hardvér funguje dobre a vyhnete sa nákupu akýchkoľvek nových zariadení.

Tu si môžete pozrieť dostupné platformy pre serverový softvér.

Klient pre každé zariadenie

Server predstavuje iba jednu polovicu systému Plex. Druhou polovicou je „klientská“ aplikácia alebo aplikácia, z ktorej všetko sledujete. Aj keď môžete prehrávať médiá z webového ovládacieho panela servera, je to ako sledovať Netflix vo webovom prehliadači - väčšina ľudí si radšej sadne do svojej obývačky alebo pozerá na svoje mobilné zariadenia. A preto potrebujete na prístup na server klienta Plex.

Aplikáciu Plex nájdete takmer pre každú platformu, ktorú si dokážete predstaviť: Android, iOS, Windows Phone, Apple TV, Roku a ďalšie. Jedna vec, ktorá bola zdrojom trvalého zmätku týkajúceho sa Plexu, je, či je alebo nie je zadarmo - a veľká časť tohto zmätku závisí od skutočnosti, že mobilné aplikácie majú „aktivačný poplatok“.

Softvér servera médií Plex bol vždy zadarmo. Väčšina klientských aplikácií bola vždy zadarmo. Niektoré z klientskych aplikácií majú nominálny jednorazový aktivačný poplatok niekoľko dolárov (napr. Klientska aplikácia pre iOS Plex stojí 4,99 USD).

Plex má dva spôsoby zaobchádzania s platenými aplikáciami. Ak potrebujete iba jednu aplikáciu, možno budete chcieť iba aktivovať túto aplikáciu. Druhou možnosťou je kúpiť si Plex Pass, ktorý je ako služba predplatného, ​​ktorá vám umožní prístup ku všetkým plateným aplikáciám, aj výhody, ako je synchronizácia s vašimi mobilnými zariadeniami pre offline prístup a ukladanie súborov v cloude. Ak potrebujete veľa aplikácií na viacerých platformách  a chcete prémiové funkcie, môžete zvážiť predplatné Pass za 4,99 USD mesačne alebo 149,99 USD za doživotné predplatné.

Viac informácií o tom, ktoré aplikácie sú platené a ktoré sú zadarmo, a rozdieloch medzi bezplatným členom Plex a prémiovým členstvom si môžete prečítať tu. Ak chcete skontrolovať dostupnosť platformy a stiahnuť si klientsku aplikáciu pre svoju platformu, navštívte stránku Plex na stiahnutie tu.

Teraz, keď sme sa pozreli na všeobecné pokyny pre výber zariadenia pre váš server Plex a ako získať klientsky softvér, pozrime sa na dosť dôležitý krok organizácie vašich médií.

Prvý krok: Konsolidácia a organizácia vašich médií

Plex funguje najlepšie, ak je všetok váš mediálny obsah dobre usporiadaný a na rovnakom mieste. Za týmto účelom by ste mali mať všetky svoje médiá na rovnakom zariadení, na ktorom inštalujete softvér servera Plex - či už je to starý stolný počítač, dedikovaný úložný server v suteréne alebo zariadenie NAS, na ktorom by mali byť všetky vaše médiá .

Ďalej chcete usporiadať svoje médiá do čistej štruktúry priečinkov, ktorá udržuje hlavné typy médií oddelené a je ľahké ich spolu s Plexom analyzovať.

If you’ve already invested any time in organizing your media, especially if you’ve used media center software like XBMC/Kodi in the past, then there’s a good chance you’ve already got a perfect (or nearly perfect) folder structure in place.

Here’s a simple example of a best-practice directory structure for Plex:

/Media/ /Movies/ /MovieName (Year)/ MovieName (Year).ext /Music/ /ArtistName - AlbumName/ Track# - TrackName.ext /TV Shows/ /ShowName/ /Season 01/ ShowName - s01e01.ext /Photos/ /Album Name/ Image.ext

In the above directory structure, you see that the major media categories are separated into distinct sub-folders (like Movies and TV Shows) and that each media type has a pretty straight forward naming convention. Movies go in folders named after the movie; best practice is to include the year in parentheses to cut down on confusion. Music is organized in a straight forward Artist Name/Album Name format. TV shows are organized by the name, season, and episodes are tagged with both stats with the “sXXeXX” format. Photos are even easier–Plex just reads the album name off the folder and loads up the images inside.

While the above examples cover pretty much 99% of the territory you may find you need a little extra guidance when naming DVD .ISO files or other less common formats. If you need additional help cleaning up your media check out the Plex guide to media preparation here. (Update: This guide has vanished from Plex’s current website, but the link we provide will take you to an archived version of the guide.)

A final note on organizing your media for Plex: if you’ve used or are currently using another media center software (like XBMC), don’t worry about your metadata. You can safely run XBMC and Plex completely in parallel with no risk to your metadata, as neither application uses the same metadata files.

Step Two: Install Plex Media Server

The foundation of the setup, beautifully organized media aside, is the Plex Media Server application. For our tutorial today we’ll be installing it on a Windows machine but, small nuances aside, the installation process is practically identical across all platforms as the majority of the process is done from within the Plex web-based control panel.

Head over to the downloads page and grab a copy of Plex Media Server for your platform. Run the installer and relax for a minute. When the installer is complete, Plex will automatically launch, and should load the web control panel for you. If it does not, open your web browser and navigate to //127.0.0.1:32400/ on that computer. (Alternatively, you can access it from another computer on your network by replacing the 127.0.0.1 address with the local network IP address of your computer or NAS device).

After accepting the user agreement,  you’ll be prompted to sign into your Plex account. On the off chance that you have an old Plex account from previous experiments with the platform, sign in. Otherwise, click on the “Sign Up” link and sign up for a new account.

After your first sign in, you’ll get a rundown of all the features of the Plex Pass premium service. While we happen to think the premium service is pretty great, let’s not get ahead of ourselves–use Plex for awhile to determine if you want to invest in it. Close out the popup window to return to the server setup.

The first step is to name your server. By default, the server is named after the network name of the machine upon which it is installed. You can change the server name to something more exciting than say “Dad Office” or leave it as is.

Next, it’s time to add media to our library. Select “Add Library”.

Here you can add many different library types: movies, TV shows, music, photos, and home videos.

Let’s start off by adding some movie files. Select “Movies” and then, in the drop down menu that appears, name your movie library and select a language. For most people leaving the default name of “Movies” should suffice. Click “Next”.

Now it’s time to point Plex at the actual files, select “Browse for media folder” and select the folder that houses your movie files. Once you’ve selected the folder(s), click “Add library” to complete the process.

Repeat these steps for TV shows, music, and/or photos. It isn’t necessary to populate all the libraries, ofo course–if you’re using Plex solely for TV shows, then go ahead and ignore all the other library entries.

The final step of the initial server setup is to allow remote access to your media server and send anonymous data to Plex. Both are checked by default, and we recommend you leave them checked unless you have a pressing reason to uncheck them. Select “Done”.

At this point you’ll be kicked into the web-based control panel for your Plex server. Depending on how quickly your machine is working, you may see “Updating libraries…” or you may already have content to display like this.

Note, for the first few hours or even for the first day, the “recently added” section isn’t particularly useful as everything was recently added to the library. Things will calm down shortly and recently added will become useful again over the coming days.

While you can browse through all your media libraries right from the Plex control panel (and even watch content right in the web browser), it’s more useful for checking in on your library and less useful for actually enjoying your content. Let’s look at how you can access Plex with a remote client.

Step Three: Access Your Plex Media Server from Elsewhere

At this point we’ve done all the hard work (and it wasn’t even that hard). Once you have the actual Plex media server up and running, it’s totally smooth sailing. How smooth? Because your entire library is stored on one central server, you can easily tap into it from any computer, smartphone, or other device and get the exact same experience–the same media, same meta data, same recently added list, same database tracking what shows you’ve watched and which ones you need to catch up on.

Search for the app in your phone/tablet/TV’s app store, install it, and launch it. Again, we’re using the iOS app, but they’re all essentially interchangeable. Click “Sign In” and use the same credentials you created when you set up your server.

Boom. You are instantly connected to your media collection. Do you see how the screen on our iPhone mirrors, down to the show titles, the screenshot you just saw of the media server control panel?

That’s Plex’s strongest element right there: centralization makes everything run so smoothly. If we tap on the “Browse” button, seen in the lower right corner of the screenshot above, we can then select from our available media. Let’s do that and then select “TV shows”.

How about some Family Guy? Why not, we’ll select a season and an episode.

With but a few taps after logging in, we’re watching an episode without a hiccup:

A to je všetko! Ak máte miestne médiá a chcete sledovať tieto miestne médiá kdekoľvek vo vašej domácnosti (alebo dokonca mimo domova) a na akomkoľvek zariadení, Plex Media Center je riešením „všetko v jednom“, vďaka ktorému si môžete vychutnať svoje filmy, televízne programy a aj rodinné fotografie a videá, absolútny vánok.